Dar sólidos aos bebés a partir dos 3 meses

Ao que parece, uma nova investigação sobre a melhor altura para começar a dar sólidos aos bebés dá razão aos pais e contradiz os médicos. Contra todas as recomendações oficiais, um novo estudo concluiu que introduzir alimentos sólidos aos três meses tem, afinal, implicações positivas na saúde e até no sono.

Dar alimentos sólidos aos três meses de idade pode afinal ser uma vantagem. A Organização Mundial de Saúde preconiza que os bebés sejam alimentados exclusivamente com leite materno até aos seis meses e que só a partir dessa etapa se comece a diversificação alimentar.

No entanto, o que o novo estudo, publicado no JAMA Pediatrics, revela é que, pelo contrário, a introdução dos sólidos aos três meses, mantendo a amamentação, pode ajudar os bebés a dormir melhor e, a longo prazo, pode significar bebés mais saudáveis.

Até aqui, os argumentos passavam por adiar até aos seis meses a introdução de alimentos como o puré de legumes, fruta ou a papa. O que se defendia eram as vantagens do aleitamento materno exclusivo.

Uma recomendação que nem sempre se ajustava à realidade da sociedade e do mercado de trabalho em Portugal. O regresso ao trabalho das mães por volta dos cinco/seis meses, no entanto, dita, muitas vezes, que muitos bebés iniciem a segunda etapa da sua alimentação perto dos quatro meses, de forma a que o hábito dos sólidos esteja estabelecido antes do ingresso no infantário ou da entrega a outros cuidadores. A juntar a esta pressão temporal, ainda é frequente a convicção, entre os pais, de que a ingestão de alimentos mais sólidos reduz o número de vezes que o bebé acorda de noite com fome, ideia quase sempre refutada pelos profissionais.

A equipa de investigadores do King’s College e da Universidade de St George, em Londres, no entanto, conclui que os sólidos aumentam efetivamente o número de horas de sono e reduzem a frequência dos despertares noturnos. Melhorar a qualidade do sono, por seu turno, defendem os especialistas envolvidos, traz benefícios para a saúde a longo prazo, reduzindo o risco de obesidade e diabetes. “Os resultados desta investigação dão razão à opinião parental generalizada de que a introdução precoce dos sólidos melhora o sono”, ressalva Gideon Lack, que liderou a investigação. “Apesar de a orientação oficial dizer que começar os alimentos sólidos não vai fazer os bebés dormir mais à noite, este estudo sugere que este conselho precisa de ser reexaminado à luz das provas que reunimos”, termina.

De referir que para o estudo, foram seguidos 1300 bebés que só ingeriram leite materno até aos três meses. Metade dos bebés começou depois, gradualmente, a receber alimentos sólidos, enquanto a outra metade continuou exclusivamente com o leite materno até aos seis meses. Resultado: o primeiro grupo dormiu mais 16,6 minutos e acordou 13% menos durante a noite do que o segundo.

É sabido que as diretrizes sobre a alimentação infantil são renovadas frequentemente e, por isso, os investigadores alertam que esta é a altura para alterar as recomendações atuais.