O que causa a hipertensão?

Estilo de vida ocidental pode levar ao aumento da tensão arterial com a idade. Novo estudo realizado em duas comunidades tribais na floresta tropical venezuelana alerta para o alto teor de sal na dieta, a falta de exercício físico e o consumo excessivo de bebidas alcoólicas como potenciadores do aparecimento de hipertensão.

Ao que o estudo consegue comprovar, afinal a hipertensão não é um fator inerente do envelhecimento, mas sim o resultado de uma maior exposição a riscos decorrentes do estilo de vida, como alto teor de sal na dieta, falta de exercício físico e excesso de bebidas alcoólicas. Na Venezuela, as comunidades remotas da floresta tropical serviram de amostra para este estudo que vem agora alertar que “a ideia de que a pressão arterial aumenta com a idade, como parte de um fenómeno natural, está a ser cada vez mais dissipada através de evidências, incluindo as nossas descobertas. Numa população que é amplamente livre de exposição às influências ocidentais, não há aumento da pressão arterial diretamente relacionado com a idade”, explica ao jornal The Guardian, Noel Mueller, professor assistente da Universidade Johns Hopkins, que liderou a pesquisa.

Em Portugal, segundo a Fundação Portuguesa de Cardiologia, existem cerca de dois milhões de hipertensos, metade sabe que sofre dessa patologia, 25% está medicado e 11% tem a tensão efetivamente controlada.

A circulação do sangue, que tem por destino chegar a todos os tecidos e células do organismo, implica que haja alguma pressão sobre as paredes das artérias. Esta pressão, que é normal e até essencial para que o sangue atinja o seu destino, é a chamada “tensão arterial”. Existem, no entanto, uma série de fatores, de ordem genética ou ambiental, que podem fazer com que esta pressão sobre as paredes das artérias aumente em excesso e dá-se um cenário de hipertensão. Fator de risco para doenças cardiovasculares, em muitos países desenvolvidos a probabilidade de desenvolvimento de hipertensão aumenta com a idade. No Reino Unido, mais de um quarto dos adultos tem tensão alta e a proporção aumenta para 58% entre os 65 e os 74 anos.